Généralités

Superficie

550 000 kilomètres carrés.

Pays le plus étendu d’Europe occidentale (près d’un cinquième de la superficie de l’Union européenne), disposant d’une vaste zone maritime (zone économique exclusive s’étendant sur 11 millions de kilomètres carrés).

Relief

Plaines : 2/3 de la superficie totale.

Principaux massifs montagneux  : les Alpes (dont le point culminant, le Mont-Blanc est le plus haut sommet d’Europe occidentale - 4 807 mètres), les Pyrénées, le Jura, les Ardennes, le Massif central et les Vosges.

Rivages côtiers : ouverte sur 4 espaces maritimes (la mer du Nord, la Manche, l’océan Atlantique et la mer Méditerranée), la France dispose de 5 500 km de rivages côtiers.

Le sommet du mont Blanc - JPEG

Climat

Trois types :

  • océanique (à l’ouest),
  • méditerranéen (au sud),
  • continental (centre et est).

Environnement

• Les zones de production agricole et forestière couvrent une superficie de 48 millions d’hectares, soit 82 % du territoire métropolitain.

• Le massif forestier représente à lui seul 26 % du territoire et constitue le troisième massif de l’Union européenne après ceux de Suède et de Finlande. La superficie de la forêt française a progressé de 35 % depuis 1945 et doublé en 200 ans.

• Tandis que l’on dénombre 136 essences d’arbres en France, ce qui est exceptionnel pour un pays européen, le nombre de grands animaux va croissant : en 20 ans, la population de cerfs a doublé et celle de chevreuils a triplé.

Afin de sauvegarder et de mettre en valeur le patrimoine naturel de la France, l’État a créé :

  • 10 parcs nationaux,
  • 343 réserves naturelles,
  • 199 387 hectares protégés par le Conservatoire du littoral (13% du linéaire) ainsi que 52 parcs naturels régionaux couvrant plus de 15 % du territoire.

 Le Puy de Dôme, en Auvergne, est intégré dans un parc naturel régional, avec de nombreux autres volcans. - JPEG

La Baie de Somme – Mer du Nord. Crédit photo : Frédéric Larrey - JPEG

En 2010, 46 milliards d’euros sont consacrés à la protection de l’environnement, soit 1 460 euros par seconde. La gestion des eaux usées et des déchets représente plus de 60% de ce budget.

Au niveau international, la France est partie à de nombreux traités et conventions, dont celles élaborées par les Nations-Unies sur le climat, la biodiversité et la désertification.

www.ecologique-solidaire.gouv.fr

Population

66.9 millions d’habitants (2016).

Densité : 117.85 hab/km².

La France compte 60 aires urbaines de plus de 150 000 habitants.

Les cinq premières sont :

Aires urbaines Population en 2014
1. Paris 12,4 millions
2. Lyon 2,2 millions
3. Marseille-Aix-en-Provence 1,7 millions
4. Toulouse 1,3 millions
5. Bordeaux 1,2 millions

La ville de Paris, vue du 7e arrondissement. - JPEG

Organisation administrative

La République française comprend :

• la métropole est divisée en 18 régions et 101 départements, dont quatre départements et régions d’outre-mer (Guadeloupe, Martinique, Guyane et Réunion sont des DOM-ROM),

• ainsi que 2 pays d’outre-mer à statut particulier : Nouvelle-Calédonie, Wallis et Futuna ;

• s’y ajoutent 5 collectivités d’outre-mer (COM) : Saint-Pierre-et-Miquelon, Saint-Barthélemy, Saint-Martin, Polynésie française, île de Clipperton ;

• et un territoire d’outre-mer à statut particulier : les Terres australes et antarctiques françaises.

Wallis et Futuna vues du ciel - JPEG

www.outre-mer.gouv.fr

Dernière modification : 24/01/2018

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